Jardín

Hierbas aromáticas en la cocina


Características y propiedades de las hierbas aromáticas.


Entre las hierbas aromáticas más conocidas utilizadas en la cocina, especialmente en el Mediterráneo, encontramos albahaca, estragón, cebollín, mejorana, menta, orégano, perejil, salvia y tomillo. También hay laurel y romero, que comúnmente se llaman hierbas a pesar de que caen, respectivamente, en la categoría de plantas arbóreas y plantas arbustivas. En general, deben cortarse en el momento del uso y agregarse a los platos crudos, al final de la cocción, porque liberan su precioso aroma al máximo. Dependiendo de sus gustos, también puede crear mélange, es decir, mezclas, para darle un carácter particular al plato. Aromatizar platos con hierbas reduce la necesidad de salar los platos. También proporcionan algunos micronutrientes, como sales minerales y vitaminas, muy importantes para la salud y para aumentar la producción de saliva, favorecen la producción de jugos gástricos y ayudan a la digestión.

Aromático en la dieta mediterránea.



No siempre es fácil asociar el plato que se está cocinando con el aroma adecuado, el que puede mejorar sus características. Por lo tanto, algunos consejos pueden ser útiles para comprender cómo usar estas plantas con un aroma único en nuestras cocinas. Para preparaciones de carne, en particular para carne de vacuno, se indican orégano, perejil, salvia, tomillo y romero. El romero, en particular, contrarresta los carcinógenos que se forman durante la parrilla. El orégano, el tomillo y el bálsamo de limón son las hierbas ideales para acompañar el pollo y el cerdo, con la adición de salvia para este último. El perejil es excelente para el pavo. Los platos de pescado prefieren combinaciones más particulares, como menta, cebollino, bálsamo de limón y perejil. En cuanto a las verduras, recomendamos tomillo, salvia y romero para los platos de col, col o coliflor, mientras que las zanahorias van muy bien con albahaca y menta. La albahaca, en realidad, se acerca a casi todas las preparaciones vegetales, al igual que las cebolletas son adecuadas para todos los aterciopelados. Finalmente, el sabor de los hongos se ve reforzado por el perejil, el cebollino, pero también la menta y la mejorana.

Aromáticos exóticos



El éxito que ha logrado la llamada cocina "étnica" en los últimos tiempos ha traído algunos platos de lejos a nuestras mesas. También estas preparaciones, en las que generalmente prevalece el uso de la especia, se enriquecen con algunas hierbas aromáticas, como la albahaca tailandesa, la citronela y el ajo chino, también llamado nira. El limoncillo, originario de la India, tiene un aroma a limón y se usa ampliamente como ingrediente básico en la cocina oriental, especialmente india y tailandesa. Es muy adecuado, también para acompañar platos de verduras y pescado. La albahaca tailandesa es similar a la albahaca italiana, pero es más resistente y su aroma recuerda a los cítricos. Es excelente para platos a base de pescado, para sazonar sopas orientales y para sazonar tomates pequeños. Finalmente, el ajo chino se ve muy similar a las cebolletas y es productivo incluso en invierno. Las hojas son largas y carnosas y pueden comerse frescas, en ensaladas o agregarse a cualquier plato para darle un delicado sabor a cebolla.

Hierbas aromáticas en la cocina: cómo almacenar hierbas aromáticas



Para preservar el aromático hay tres métodos: secado, congelación y conservación en aceite. Cada método tiene sus puntos fuertes, y debe elegirse de acuerdo con los gustos y el tipo de hierba a preservar. Después de cortar las partes de la planta, generalmente las hojas, deben lavarse y secarse completamente. Para secarlos, una parte del tallo debe cortarse lo suficiente como para poder formar racimos, que se colgarán boca abajo, en un lugar seco, oscuro y templado. Después de dos o tres semanas, las hojas se retiran de los tallos y se colocan en un recipiente hermético de color oscuro. La congelación es adecuada para hierbas suaves de hojas y tallos, como albahaca, perejil y cebollín. Este último, por ejemplo, no es adecuado para el secado. Las hojas se colocan en bolsas transparentes o en contenedores de cubitos de hielo. En este caso se debe agregar agua, en la proporción de un tercio de las hierbas a dos tercios del agua. Para la conservación en aceite, las hierbas deben sumergirse con un poco de su tallo en aceite de oliva virgen extra, para mantenerse frescas en frascos de vidrio de color oscuro.